Башня Баязида

Почти с любой точки Старого города видна высокая белокаменная башня, расположенная на территории Стамбульского университета. Это Башня Баязида, которая еще имеет название "Пожарная башня", что соответствует ее назначению. С момента постройки в середине XIX века армянским архитектором Сенекеримом Бальяном башня служила пожарной каланчой, а заодно и маяком. На ней круглосуточно дежурили наблюдатели, которые сообщали пожарным о тревожной ситуации в городе. Сегодня эта башня, как и прежде, используется в качестве наблюдательного пожарного пункта, а также метеорологического центра. Говорят, что в зависимости от цвета, которым подсвечивают сооружение в темное время суток, стамбульцы узнают прогноз погоды на следующий день: голубой - означает хорошую погоду, зеленый - дождливую, желтый - туман, красный - снег. А еще с недавнего времени она служит навигатором для кораблей, желающих пройти по заливу Золотой рог. С 4-х до 6-ти утра мигающий зеленый свет башни указывает, что корабли из залива могут пройти в Мраморное море, мигающий красный означает, что суда из моря могут проследовать в залив, а постоянно горящий красный свет означает, что движение по заливу запрещено.
Раньше на этом месте стояла деревянная башня, построенная в середине XVIII века. По иронии судьбы та пожарная каланча сама сгорела. Новая каменная башня из белого мрамора была построена сначала в три этажа и составляла 85 метров в высоту, а через пару десятков лет ее надстроили. Так появился четвертый этаж, и башня выросла до 118 метров. Внутри сооружения нет лифта, и наверх ведут 180 ступенек. В самом широком смотровом этаже имеются 12 окошек, из которых открывается великолепный панорамный вид на Стамбул. Но, к сожалению, туристов внутрь не пускают.